27 de maio de 2016

O que é isto do Bulletproof Coffee ou café turbinado?


Um novo culto agita este Mundo peculiar em que vivemos, onde o inverosímil de repente se torna a nova tendência. Falo-vos do Bulletproof Coffee, ou café turbinado como também lhe chamam, e se ainda não ouviram falar disto é porque andam totalmente desconectados do Mundo Global. O que não é necessariamente mau... No fundo, trata-se de café com manteiga e MCTs (ou óleo de coco nas versões genéricas) que, segundo se alega, nos irá dar uma energia inesgotável durante o dia, capacidade mental de super-herói, e nos tornar uma máquina de queimar gordura. Mas para perceber este novo culto temos de ir às suas origens.

O Bulletproof Coffee começou pelo génio do "Bulletproof Executive", Dave Asprey, um investidor Norte-Americano muito viajado por esse Mundo. E uma dessas viagens terá sido ao Tibete, onde o chá de manteiga de Yak é tradicional. É servido aos viajantes que, como devem imaginar, procuram uma bebida que os aqueça e dê energia para enfrentar as condições extremas dos Himalaias. Além disso, Asprey era também um gordinho falhado que um dia viu a luz e desvendou os segredos escondidos da saúde e do sucesso. A cena do costume...

E quanto a alegações, Dave e seus discípulos têm muito a provar. Transforma o nosso corpo numa máquina de queimar gordura? Ajuda a manter o foco e dá energia duradoura? Tudo isto é possível, e com um suporte incontestável em "broscience". Para quem não conhece o termo, aqui fica a definição do Urban Dictionary:

"Broscience" é um termo com as suas origens no Culturismo, onde relatos anedóticos de indivíduos "grandes" são considerados mais credíveis do que a investigação científica.

E os tentáculos do Bulletproof Coffee vão mesmo ao Culturismo, onde até "Olimpianos" entraram no culto.

Mas há um pequeno problema com este Bulletproof Coffee. Não há investigação científica alguma a suportar as alegações feitas, e os poucos estudos citados pelos seus sacerdotes são trabalhos com modelos animais, ou totalmente fora do contexto. Aquilo que em "real science" se chama de viés de confirmação, ou seja, escolher estudos que suportam a nossa tese esquecendo o resto da evidência e se de facto esses estudos podem dar suporte à hipótese. Mas quando falamos de culto, a ciência é irrelevante e o ónus da prova inverte. Em vez de provar que funciona temos nós, os cépticos, de mostrar que não serve para nada. Um trabalho muito ingrato.

Na verdade, o Bulletproof Coffee está muito ligado ao jejum intermitente, um modelo alimentar também ele em voga actualmente, e com muitas celebridades como seus advogados. Incluindo o Dave com a sua "Bulletproof Diet". Todo o suporte que alguns precisam. Prometo-vos para breve um artigo sobre o jejum intermitente, já era tempo, e um café de 400 kcal parece-me uma boa forma de o quebrar. Embora possamos pensar de alguns benefícios de um jejum periódico, a verdade é que muitas peças faltam ainda neste puzzle para podermos pensar numa vantagem para nós. Na verdade, a minha experiência e noções de fisiologia deixam-me com um pé atrás quanto às vantagens a longo-prazo deste modelo alimentar em base diária na composição corporal, mas não totalmente contra em determinadas condições. Cenas de um próximo episódio.

Os MCTs, ou triglicéridos de cadeia média, não são recentes no mercado. No fundo o que difere estes ácidos gordos dos seus pares de cadeia longa, mais presentes na nossa deita, é a absorção e metabolização. Ou seja, tudo. Ao contrário dos ácidos gordos de cadeia longa, que são absorvidos e distribuídos através do sistema linfático, os de cadeia média são absorvidos directamente para a corrente sanguínea e primeiramente captados pelo fígado. A sua oxidação neste orgão não depende de mecanismos reguladores de transporte, como a Carnitina Palmitoil-Transferase, uma vez que se difundem livremente pela membrana da mitocondria. A sua oxidação gera uma grande quantidade de Acetil-CoA, em que parte é canalizado para a produção de corpos cetónicos. Estes podem ser usados como fonte de energia pelo músculo, e também pelo cérebro.

Dito isto, parte dos efeitos alegados ao Bulletproof Coffee podem ser explicados pelas propriedades dos MCTs, embora faltem estudos conclusivos a esse respeito. Estes ácidos gordos são uma parte incipiente da dieta Ocidental, onde a fonte mais comum é o óleo de coco. Também ele é uma introdução recente na nossa alimentação, embora faça parte da dieta convencional no Pacífico e América do Sul. Cerca de metade dos ácidos gordos presentes no óleo de coco são Ácido Láurico, "o mais longo dos médios" e que se pensa ter transporte misto (linfático e portal).

A gordura da manteiga e dos MCTs ou óleo de coco faria com que a cafeína fosse absorvida de uma forma gradual, mantendo o seu efeito estimulante durante mais tempo, sem oscilações, garantido todo o foco e energia que precisamos para ser "Bulletproof" como o Dave. Este é o tipo de argumentos que deve vir com uma referência no final, mas não vem.

Quando falamos em milagres e tendências, é importante também procurar se existem interesses comerciais por detrás. E claro que sim, para mais quando a mente por detrás é um investidor de sucesso. Dave Asprey criou toda uma linha Bulltetproof, com café milagroso, MCTs especiais, canecas, t-shirts... No fundo, criou mais um negócio pois é o que sabe fazer bem.

A receita deste milagre é simples. Café, manteiga, e MCTs que se podem comprar relativamente barato numa loja de suplementos alimentares. Ou como vos disse, substituir por óleo de coco. Uma espécie de genérico do Bulletproof Coffee. Ora, isto não é nada rentável. É como se agora a Bayer dissesse que a casca de salgueiro trata as dores de cabeça em vez de criar a Aspirina. E para vender um produto, temos de criar uma necessidade, algo que Asprey fez de uma forma genial. Primeiro com uma história de sucesso e motivação, a sua, e depois com uma série de falácias românticas fáceis de nos levar.

Vender super grãos de café não é fácil, mas Asprey consegue. Os seus grãos têm um efeito mais potente do que quaisquer outros. Uma espécie de café tunning. São também livres de pesticidas e micotoxinas, algo que nunca foi provado. Mas não precisa. Também criou o seu "Brain Octane" e o "XCT oil" que não é mais do que uma mistura cara de MCTs, que conseguimos encontrar em lojas de suplementos a metade do preço. Podem fazer um Bulletproof Coffee com café regular e óleo de coco? Sim, mas não é a mesma coisa.

Encontramos várias receitas para o melhor café turbinado, como por exemplo:

  • 2 colheres de sopa de manteiga de pasto sem sal
  • 2 colheres de sopa de óleo de coco (que é 1,6 vezes menos potente do que o XTC, seja lá como isto foi medido)
  • 500 ml de café filtrado acabado de fazer

O procedimento é simples. Aquecer um blender com água quente, descartar a água, colocar o café e o resto dos ingredientes. Misturar até ficar com uma espuma cremosa. Podem servir com canela e cacau a gosto, stevia ou qualquer coisa para ficar mais fancy. Se fizermos assim uma análise nutricional muito grosseira, temos cerca de 50 g de gordura, o que são 450 kcal. Nada tenho contra a gordura e fico muito contente pela mudança de paradigma a que assistimos hoje. Nem todas as gorduras são iguais, e devem fazer parte de uma dieta saudável. O óleo de coco até tem propriedades interessantes. Mas se pensarmos bem, este "não pequeno-almoço" em jejum é mais calórico do que o pequeno-almoço de muita gente. Nada contra, estou apenas a constatar um facto.

A verdade é que o Bulletproof Coffee nunca foi testado, provavelmente porque nenhum cientista decidiu ainda perder tempo com isto. Mas se a moda continuar, é provável que apareça por aí um estudo ou outro, e cá estaremos para o analisar. Talvez tenha de recuar na minha opinião, que para já é a única coisa que vos posso dar.



Para concluir, se gostam de manteiga e óleo de coco no café, tudo bem. Eu pessoalmente não sou fã, mas se gostasse colocava sem problema algum. E acredito em quem diz que sente os efeitos no corpo, o nosso laboratório privado. Mas não existe nenhum suporte científico por detrás deste culto, e sim muito interesse comercial e a perpetuação da moda volátil que se espalha neste Mundo Global como um vírus. É uma Era peculiar esta em que vivemos hoje, e nunca antes o espirito critico foi tão necessário. E talvez nunca antes tivemos tão pouco. 

3 comentários:

  1. Vamos evoluindo mas a verdade é que o Mundo gosta sempre de brinquedos novos ou soluções infalíveis. Volta e meia aparece algo assim e muitos pensam que agora sim, ai está toda a virtude...

    Já agora aproveito para te perguntar: Lembro-me que no teu post acerca da tua alimentação (o que tinhas no ''frigorífico e na dispensa'') não mencionaste produtos de côco. Alguma razão em especial ou calhou? Usas óleo, por exemplo?
    Já agora, qual a tua opinião sobre côco ralado (o não açucarado, comum) e como se compara 1º com o óleo de côco (MCT's, propriedades) e 2º com as restantes fontes de gordura normalmente usadas (no meu caso, manteiga de amêndoa ou inteira/cajus, azeite, ovos/carne/peixe, chocolate negro, etc), Viável como fonte de gordura no mesmo patamar das outras?
    Obrigado, um abraço

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    1. Olá Jorge. De forma alguma. Eu adoro coco mas confesso que em casa normalmente não tenho. O motivo prende-se com o facto de viver com alguém que não suporta sequer o cheiro :)

      O coco ralado não será comparável com o óleo pois o teor é relativamente baixo. Mas uma opção viável, como as fontes que referes.

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  2. Eheh, percebido. Obrigado pela resposta!

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